哈勃太空望远镜发现迄今最遥远星系群
新华社北京1月12日电 美国航天局戈达德航天中心日前发布公报说,一个世界天文学家团队使用美国哈勃太空望远镜发现了迄今已知的最悠远、最陈旧的星系群。这个三重星系群被称为EGS77。公报说,尽管科学家曾观测到更远的星系,但EGS77是迄今发现的最悠远星系群。更重要的是,观测标明这个三重星系群参加了世界初期被称为“再电离”的改造进程。EGS77大约诞生于世界大爆炸后6.8亿年时,其时世界年纪还缺乏如今138亿岁的5%。在最初期阶段,世界是由电子、质子、原子核和光组成的发光等离子体。其时世界处于电离状况,与霓虹灯或荧光灯管中的气体相似。世界胀大和冷却约38万年后,电子和质子结合构成第一批原子,其间90%以上是氢原子。又过了几亿年,这些氢气构成第一批恒星和星系。但氢气的广泛存在好像“迷雾”,遮挡了人类观测前期世界星系的视野。氢原子能够吸收并发射远紫外波段的光,这个光被称为“莱曼阿尔法光”,其波长为121.6纳米。第一批星系宣布的部分光也处于该波段,很容易与氢原子相互效果,被散射至各方向而难以远距离传达。来自星系的强光能够电离星系周围的氢气,构成一个相似气泡的结构,后者能够让光穿过。像这样的气泡在所有星系周围“成长”,填满了星系之间的空间,这个进程便是世界的“再电离”,为光在世界中传达扫清了路途。EGS77是第一个在参加该进程中被人类捕获的星系群,它构成了一个足够大的气泡,从而使它宣布的光未经太多衰减抵达地球。由于世界一直在胀大,EGS77宣布的莱曼阿尔法光的波长在传达进程中被拉长并向红外端移动,因而天文学家实际上在近红外波段探测到它的存在。

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